“코미디와 절연을 선언할 수밖에 없었던 속사정” 20년 동안 방송에 안 나오는 진짜 이유에 대해 알아보세요.

1991년 한바탕 웃음으로의 봉숭아 학당 코너에서 맹구라는 캐릭터가 세상에 나오자 순식간에 엄청난 인기를 얻으면서 한국 코미디계의 역사에 하나의 방점을 찍게 되었다고 했습니다. 이미지 관리를 전혀 고려하지 않는 막 나가는 표정 연기와 눈을 뗄 수 없는 맹구의 철저한 바보짓은 당대 바보 캐릭터 최고봉이었던 심형래의 영구 조차도 압도할 정도였다고 했습니다. 양손으로 가면을 만들어 흉내내며 배트맨~을 외치고 저요! 저요! 하면서 난리를 치고 하는 것이 히트를 치자, 당시 초, 중, 고등학교에서 그를 하도 따라 해서 수업에 지장이 있을 정도였다고 합니다.

이처럼 이창훈은 심형래의 영구와 더불어 한국 코미디계의 맹구라는 전설의 캐릭터를 만들어냈지만, 어느 날 갑자기 모든 tv 방송 활동을 완전히 중단하고 심지어 연예계마저 은퇴하게 됩니다. 이창훈은 맹구라는 캐릭터로 부와 명예를 다 가졌지만, 훗날 그가 코미디는 다시는 하고 싶지 않다고 말하며 코미디를 멀리했다고 했습니다. 오늘은 한국 코미디계의 전설적인 캐릭터인 맹구로 큰 사랑을 받던 이창훈, 그가 코미디를 떠날 수밖에 없었던 그의 인생에 대해 말해보고자 합니다.

코미디
👉“내가 가장 걱정하는 건 치매다” 모든 활동을 중단한 채 투병 중인 윤복희의 안타까운 상황

코미디언 데뷔

이창훈은 1955년 서울에서 태어났으며 코미디언이기 이전의 본래는 연극계에서 활동하던 연극배우였습니다. 그러다 1986년 서울연극연출가그룹 ‘최우수 연기상’까지 받았다고 했습니다. 그는 평소 말수가 적고 부끄러움을 많이 타며, 표정 변화가 없는 과묵한 성격으로 육군 특전사 출신이었다고 했습니다.

그의 친동생은 배우의 길을 걷고 있는 ‘이미영’으로, 한때 오빠의 캐릭터로 인해 배우 이미영이 아닌 ‘맹구 여동생이다.’라는 식으로 불리어 그녀가 고생을 많이 했다고 했습니다. 연극계에서 활동하던 과묵한 이창훈이 코미디언으로 데뷔하게 된 계기는 다름 아닌 최양락 때문이었다고 했습니다.

어느 날 최양락이 대학로에서 관객 모독이라는 연극에 출연한 이창훈의 연기를 보게 되는데 그의 연기력에 엄청난 감동받게 됩니다. 지금 시대의 오락 프로그램들이 토크 위주의 수단을 이용해 사람들에게 웃음을 주지만, 당시만 하더라도 꽁트 위주의 프로그램이 대다수였고, 코미디언들도 배우나 마찬가지로 연기력이 중요했다고 했습니다.

그로 인해 최양락은 당시 유머 1번지, 한바탕 웃음으로 등을 연출하고 있던 수많은 코미디언을 배출시킨 김웅래 PD에게 이창훈을 추천하였습니다. 김웅래 PD 또한 이창훈의 연기를 보고 큰 감명을 받게 되었고 대학로 극장 앞 커피숍에서 매일같이 이창훈을 만나서 “TV에 출연만 하면 넌 반드시 스타가 될 수 있다. TV 출연만 승낙하면 너의 주변 연극인들도 TV에 출연시켜서 뜨게 해주겠다.”라는 말을 하며 이창훈을 설득했다고 했습니다.

결국 이창훈은 당시 본인의 경제 사정도 여유롭지 않았고 무엇보다 자신뿐만 아니라 동료 연극인들도 같이 TV에 출연시켜서 뜨게 해주겠다는 PD의 말에 결국 출연을 승낙하였고, 그렇게 브라운관에 데뷔하게 되었다고 했습니다. 이때 최양락이 그 소식을 듣고 엄청나게 반가워하며 곧장 이창훈을 자기 집으로 데리고 와서 코미디를 가르쳤다고 했습니다. 물론 최양락이 이창훈보다 훨씬 어리지만, 이창훈에게 개그를 가르쳤다기보다는 TV 방송에 맞는 개그 연기를 알려줬다고 했습니다.

그의 활약

그렇게 이창훈은 1990년 3월 KBS2 코미디 하이웨이 코너 첫사랑 주식회사로 데뷔하였습니다. 이후 1990년 7월 유머 1번지의 맨손의 청춘 코너에서 목욕탕 때밀이 이달용이라는 팔푼이 캐릭터로 출연해 “난 짜장은 정말 싫어. 난 짬뽕!”이라는 유행어를 탄생시키게 되었습니다.

이로 인해 대한민국의 중화요리에서 원래는 중국 우동이 더 보편적이었으나, 짬뽕의 주가가 짜장면 급으로 올라가게 되었다고 했습니다. 또한 “난 죽어도 목에 칼이 들어와도 리바이벌은 안 해!”라는 유행어까지 만들며 일약 스타 코미디언으로 등극하고 그 해 바로 KBS 코미디 신인상을 받았습니다.

맹구 이창훈

또 1991년에 한바탕 웃음으로의 봉숭아 학당에서 대한민국 코미디계의 역사에 남을 캐릭터 이맹구라는 캐릭터가 탄생하게 되었습니다.
이미지 관리를 전혀 하지 않는 막 나가는 표정 연기와 이리저리 비틀어대는 몸 개그를 하는데, 훗날 그가 인터뷰에서 말하길 “본인이 어릴 때 별명이 뼈 없는 놈이었고 맹구의 목소리는 자신이 만든 게 맞다.

비틀어지는 몸은 연습한다고 나오는 것이 아니라 타고 나야 한다.”라고 했습니다. 그리고 맹구의 동작 하나하나에서 눈을 뗄 수 없는 철저한 바보짓은 당대 최고의 바보 캐릭터 심형래의 영구 조차도 압도할 정도였습니다.

그리고 양손으로 가면을 흉내 낸 모양을 만들며 외치는 “배트맨~”은 한국에서 당시 영화 배트맨이 그 시기에 개봉하게 되었습니다. 사실상 대한민국에서 슈퍼맨보다 뒤늦게 개봉한 배트맨이 슈퍼맨과 동급으로 만든다는 것은 믿기 어렵겠지만 맹구 덕분이라고 했습니다.

또 “답해 볼 사람” 하면서 선생님이 말하면 학생들이 서로 손을 들고 답변하려고 하자, 맹구가 “저요! 저요!” 하면서 난리를 치고 결국 답변권을 얻어내는 유행어 또한 큰 히트를 하게 되었습니다.

그렇게 최고의 한 해를 보내던 이창훈은 1992년 6월 10일에 뜬금없이 구속당하게 됩니다. 바로 무허가 술집 뿌르보를 차리고 접대부 10명을 데리고 불법 심야영업을 했다는 이유 때문이었다고 했습니다.

7월 28일 징역 10개월, 집행유예 2년을 선고받고 석방되었으며, 이때 자숙기간 동안 연극계로 다시 돌아갈까도 했으나, 이미 대한민국은 맹구 신드롬에 열광하였으며 특히 어린이 팬의 복귀 요청이 엄청났습니다. 최정상에 있었기에 당연히 주변에서도 말렸고 결국 신인의 마음가짐으로 돌아오게 되었습니다.

당시 맹구가 자숙하는 동안 봉숭아 학당에서는 맹구가 등굣길에 논두렁에 빠져서 입원했다는 이유로 빠졌다고 하였으며 이후 봉숭아 학당오서방 독주 체제로 가다가 정신이 돌아온 맹구가 귀가하다 머리를 부딪혀 바보가 되다라는 설정으로 다시 복귀했다고 했습니다. 복귀 당시 사건으로 인해 비난도 받았지만 맹구의 인기는 승승장구하여 결국 1992년 KBS 코미디 대상까지 차지하게 되었습니다.

1993년 11월 8일을 끝으로 봉숭아 학당이 막을 내리게 되었으며 맹구 이창훈과 오서방 오재미는 희극인실에서 공로패를 받았게 됩니다. 그리고 얼마 후 2대 봉숭아 학당에서 남희석이 제2의 맹구로 역할을 맡았지만 이창훈을 따라가지 못해 금방 잊혀지고, 얼마 못 가서 불명예 종영이 됩니다.

코미디를 떠나게 된 이유

맹구 캐릭터가 너무 강렬해서 이후에 그가 맡게 되는 역할들이 어울리지 않는다라는 혹평을 듣게 되고 방송에서 결국 설 자리를 점점 잃어갑니다. 자신이 만들어낸 맹구라는 캐릭터의 호감을 극복하지 못한 채로 방송활동을 접고 말게 됩니다. 사실 이창훈은 본래 방송보다는 무대 공연 즉, 연극에 애착이 큰 사람이라서 정극 연기에 대한 갈망이 매우 컸습니다. 맹구를 그만둔 이유도 결국은 정극 연기와 당시 노모의 병간호를 위해서였다고 했습니다.

방송 활동을 중단한 이후에는 그가 그토록 원하던 많은 연극 무대에 참여해왔으며 노모가 병에 걸려 드러눕자, 그때부터는 모든 사회 활동을 포기하고 어머니를 위해 여기저기 산을 다니며 약초를 캐서 어머니에게 바쳤다고 했습니다. 이렇게 전설적인 맹구가 우리들 곁에 사라진 후, 훗날 그가 연극 무대로 돌아와 방송을 그만둔 이유에 대해 직접 고백하길 “15년 만에 연극 무대로 돌아왔습니다.

저는 원래 정극 배우였고, 코미디 프로그램을 또 하고 싶지는 않습니다. 저는 당시 개그를 했다고 생각하지 않고 그쪽에서 짜인 대본대로 연기에 충실했을 뿐인데 개그맨의 이미지가 너무 강하게 바뀌었습니다. 타계하신 어머니의 병환은 당시 핑계였고 그때부터 코미디를 멀리했습니다.

그리고 항간에 맹구가 은퇴하고 주로 놀러 다니고, 여행 다닌다는 소문이 있었는데 이것은 모친의 병에 좋다는 약초를 구하기 위해 전국에 있는 산을 모조리 뒤졌기 때문이었다.”라고 했습니다.

하지만 시청자들에게 큰 사랑을 받은 바보 맹구 캐릭터 자체에 대해서는 그 역시 애정이 각별하다고 했습니다. 그가 말하길 “나 역시 바보류의 캐릭터를 좋아한다. 문명의 발달로 인간성 상실이 커지는 이 시대에 순수하고 사회 물이 안 든 바보 캐릭터는 인간 본연의 모습을 보여줄 수가 있다.”라고 했습니다.

“여러분 덕분에 맹구라는 캐릭터로 큰 사랑을 받아 행복했지만, 정상에 있으면 쫓기기 마련이고, 그 초조함은 말로 표현하기 힘들다. 그러나 나름대로 끝까지 열심히 살아왔고 긴 시간 동안 돌고 돌아 적당한 시기에 연극이라는 고향에 돌아왔다.”라고 했습니다.

폐암에 걸린 근황

그리고 훗날 그의 동생 이미영이 친오빠 맹구의 근황을 공개하게 되는데 ““오빠가 다른 것 때문에 검사를 받으러 갔다가 폐암 초기 때 발견했다”라고 말했습니다. 이어 “지금은 치료도 잘 받고 완치했다.

초기에 폐암을 발견해서 수술 후 5년이 지나 완치 판정을 받았다.”라고 했습니다. 이어 연예계에서 자취를 감춘 이유에 대해 “오빠도 힘들었다. 정극을 하고 싶었던 사람인데 맹구로 너무 떠버리니까 다른 역할은 안 되고, 어느 정도 하다가 미련 없이 연예계를 떠났고 현재는 비연예인으로 살고 있다.”라고 했습니다.

관련 영상

유튜브 영상 바로가기

You may also like...

답글 남기기

이메일 주소는 공개되지 않습니다. 필수 필드는 *로 표시됩니다

You cannot copy content of this page